朱雲鵬專欄-青年創業又圓一個夢:點菜APP

朱雲鵬專欄-青年創業又圓一個夢:點菜APP

創業的緣由是什麼?2010年一羣青年在東區開了一家牛肉麪店,幸運的是,開店3個月就成爲排隊名店,但卻是災難的開始:店內動線和服務完全趕不上人潮,等太久、上錯菜、找不到服務生等問題層出不窮,顧客抱怨連連。他們檢討造成混亂的最大原因,是傳統POS機器設在櫃檯,所有服務生都擠在機器前點菜、結帳,浪費時間,也容易漏掉特殊口味註記,造成額外成本。因此這羣青年開始有找人自行開發產品,來改善POS系統的想法。

麪店開業1年多累積的問題,終於在2011年底得到解決方案。iCHEF另一位共同創辦人來到這家朋友經營的餐廳打工,想到iPad效能可比安裝XP系統的傳統POS機好,又輕巧可攜,可以開發成點菜工具。他們原想找國外平板商代工,但是訂單太小、還有統一發票號碼印製等問題,被國外廠商拒絕,索性找了另兩位擅長資訊工程和經營管理的友人,共同創業。

他們花了4個月設計出iPad使用的POS APP,拿到麪店測試,結果服務10個客人就當機,隔天改善再試,服務15個客人又當機,兩週後,APP終於能夠撐過午餐時段,1個月後,改進到能持續使用1天,又再過了8個月,歷經無數次修改,第一個產品才得以正式上架。最初的產品其實仍相當粗糙,但是他們持續對客戶使用問題進行改善,如今iCHEF克服無線網路訊號障礙,結合訂位、帶位、點菜、結帳、行動支付、列印發票、數據蒐集與統計等功能,產品在臺灣及香港廣受歡迎,已經有超過500家用戶。

在創業初期,他們深入瞭解各種類似產品、做許多市場調查,甚至請服務生攜帶計步器以瞭解產品改善服務流程的程度。從調查中他們發現,要店家放棄一臺要價20萬的POS機器相當不切實際,因此將目標設定爲新開的小餐廳;又因爲這類型餐廳開設前業主通常會利用網路蒐集資訊、也會向同業好友請益,因此透過買關鍵字與同業推薦拓展市場。由於iCHEF產品獨特、資訊足夠透明,前來商談的業主約有一半成爲客戶,成交率很高。另一方面,爲了行銷,他們一路參加許多國內外創業競賽,取得佳績,一開始對銷售一點幫助都沒有,客戶說根本不在乎比賽成績如何,只希望產品夠好用。然而,隨着品質改善與口碑累積,逐漸有開業許久的店家使用其產品,使用者多樣化也給了經營者信心,終於開始聘用業務人員,積極拓展市場。

iCHEF的經營模式爲向客戶收取月費,持續提供服務與技術改善。爲了維持客戶數量,他們辦理講座、製作刊物,讓這些新創業的小店家有能力穩健經營,現在更朝向支援第三方支付、結合食品原料來源、聯合小店家和銀行談利率等方向邁進,創造一個向上螺旋。

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創業也不盡然是積極樂觀、熱情洋溢,許多時候壓力自四方而來,以iCHEF團隊來說,縱使其營運、行銷、技術、業務各司其職、分工明確,但仍時常爭執。他們的創業團隊每天都須要面對產品問題,需要快速而持續的改善客戶各種問題,研發新功能;每天都要面對資金問題,每一樣決策都要花錢,如何取捨?如何募資?幾乎所有時間投入工作,每一刻都想着工作,家人朋友不一定諒解;還要時刻關注市場上的競爭者,以及各種不確定性。這時候,公司能否存續,端看經營者是否能承受得住壓力。

網路平臺興起,帶動「共享」概念的傳佈,現代創業者更容易互相合作,以更開放的心態經營事業,iCHEF的崛起,就是巧妙結合小店家的力量,成爲一種新合作模式,無論是蒐集數據、改善適用性、降低成本、營業擴張,透過各種資源連結,經營者也爲衆多使用者帶來服務品質的提升。

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許多創業構想來自於生活經驗,只要有創新的構想,配合優良的技術,在網路經濟時代,更容易讓想法成真。但最重要的是,要有足夠的堅持。創業是燃燒夢想的過程,只有堅持,纔有機會在夢想燃盡之前創業成功。(作者爲大學教授)

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